Titus Flavius ​​Josephus was een Romeins-joodse geleerde, historicus en schrijver die tot de eerste eeuw behoorde. Bekend als goed gelezen en wijs, diende Josephus aanvankelijk als een priester, net als zijn vader, maar bleef ontevreden over de beperkte kennis die hij op dat moment had. Om het leven beter te begrijpen, besloot hij een tijdje in de wildernis te blijven. Bij zijn terugkeer besloot hij een Farizeeër te worden. Zijn lot veranderde hem in een militaire generaal, omdat Joden bescherming nodig hadden van de Romeinen. Hij begon zijn oorlog als joodse leider, maar nadat de Romeinen hem hadden gevangengenomen, besloot hij de handen ineen te slaan. Voor de rest van de Eerste Joods-Romeinse oorlog leidde hij de Romeinen om tegen de Joden te winnen. Zo staat hij bekend als klasseverrader. Na verloop van tijd nam hij het Romeinse staatsburgerschap en leefde zijn leven onder de bescherming van de Romeinse keizer Vespasianus en zijn zoon Titus. Zijn geschriften over de joodse geschiedenis en de Eerste Joods-Romeinse oorlog zijn authentieke verslagen over hoe de dingen in de eerste eeuw waren. Zijn meest populaire werken zijn ‘The Jewish War’, ‘Antiquities of the Jews,’ en de ‘Autobiography of Flavius ​​Josephus’. Er wordt aangenomen dat hij kort na de dood van het laatste lid van de Flavische dynastie, Domitianus, stierf.

Het vroege leven en de kindertijd

Josephus werd geboren in 37 GT, Yosef ben Matityahu, in Jeruzalem, in een elite, aristocratische familie.Zijn vader, Matthias, was een joodse priester. Zijn moeder zou koninklijk bloed hebben gehad.

Hij had ook een oudere broer genaamd Matthias, genoemd naar hun vader. Net als zijn vader werd Josephus ook opgeleid tot priester.

Via zijn vader was hij een afstammeling van de orde van de 'Jojibib', de eerste van de 24 orden van priesters in de 'Tempel in Jeruzalem'. Zijn diepe interesse in zijn studies en zijn buitengewone kennis over filosofie lieten hem ontevreden over het leven .

Zo verliet hij het huis om in een woestijn te wonen, met een kluizenaar genaamd Bannus, die lid was van een joodse sekte. Hij verbleef 3 jaar in de wildernis en keerde om 19 uur terug naar Jeruzalem.

Hoewel hij een afstammeling was van de hogepriester Jonathan, besloot Josephus Farizeeër te worden.

Carrière

In 64 GT werd hij naar Rome gestuurd om te onderhandelen over de kwestie van de vrijlating van 12 priesters die onder keizer Nero werden gegijzeld. Hij bracht de priesters terug naar huis en hoorde onmiddellijk over een mogelijke oorlog met de Romeinse gouverneur Gessius Florus.

Dit werd bekend als de Eerste Joods-Romeinse Oorlog. Josephus werd een militaire leider in Galilea, maar hij deelde zijn verantwoordelijkheden met Johannes van Gischala, die zijn eigen militie van boeren had en met wie Josephus vaak ruzies had.

Hij barricadeerde Tiberias, Bersabe en Tarichaea en probeerde ook Yodfat te redden van de Romeinen. Echter, de Romeinen vielen uiteindelijk Yodfat binnen en doodden duizenden. Josephus zou met 40 mensen vastzitten in een grot.

In plaats van zich over te geven aan de Romeinen, die werden geleid door Flavius ​​Vespasianus en zijn zoon, Titan, stelde Josephus het concept van "collectieve zelfmoord" voor, waarbij mannen besloten elkaar te doden en de gevolgen aan de Almachtige over te laten. Slechts twee mannen, waaronder Josephus, overleefden en werden vervolgens door de Romeinen gevangengezet.

Volgens sommige verslagen heeft Josephus tijdens zijn verblijf in Yodfat een goddelijke openbaring gedaan. Er wordt aangenomen dat hij beweerde dat Vespasianus de keizer zou worden. Onder de indruk van deze profetie had Vespasianus zijn leven gespaard.

Nadat hij keizer van Rome was geworden, liet hij Josephus vrij. Tegen 71 GT was Josephus een burger van Rome en een klant van de Flavische dynastie.

Hij werd geadopteerd door Vespasianus en had ook een Romeinse naam aangenomen, Flavius. Hij gebruikte zijn kennis en vaardigheden om de Romeinse strijdkrachten te helpen de oorlog tegen de joden te winnen.

Hij slaagde er niet in de mensen die Jeruzalem verdedigden te overtuigen zich over te geven aan de veel sterkere Romeinen en keek naar de vernietiging van de heilige stad Jeruzalem. Daarom wordt hij door veel joden als een verrader beschouwd.

Historici debatteren nog steeds over Josephus 'overgave aan de Romeinen in plaats van zelfmoord te plegen in de grot. Zijn critici twijfelen ook aan zijn manieren om zijn gevangenneming in een voordeel te veranderen en voor zijn eigen bestwil de kant van de Romeinen te kiezen.

Na de oorlog bleef hij onder de bescherming van de Romeinen terwijl hij Titus naar Rome vergezelde. Gedurende deze tijd besloot hij zich te concentreren op zijn schrijfcarrière.

Hij schreef over de Joodse oorlog in zijn moedertaal, het Aramees. Het werk werd later in het Grieks vertaald. Het werd gepubliceerd in of rond 78 CE.

Na verloop van tijd begon hij niet-joden te leren en te onderwijzen over de joodse geschiedenis en de betekenis ervan. Hij noemde zijn volgende werk ‘Joodse Oudheden’, omdat hij geneigd was tot het idee dat de Joodse cultuur ouder was dan alle andere.

Veel van zijn werken draaien rond de Eerste Joodse Oorlog en de Romeinse keizers die in zijn tijd leefden. Hij schreef ook over het christendom, de vroege kerken en de ‘Bijbel’.

Zijn theorie en filosofie over joden geeft een duidelijk beeld van hun geschiedenis omdat hij feitelijk getuige was geweest van de gebeurtenissen die op dat moment hadden plaatsgevonden. Zijn werk geeft ook een duidelijk beeld van hoe de dingen in het Romeinse rijk werkten.

Omdat hij deel uitmaakte van de koninklijke familie, gaven zijn geschriften de mensen een totaal ander perspectief op het Romeinse leven. Tot op heden identificeren filosofen en lezers van de hele wereld zich met zijn werk, hoewel veel mensen hem als een verrader beschouwen en weigeren zijn werk te doorlopen.

Zijn werken omvatten de ‘Joodse oorlogen’ (ca. 75), de ‘Joodse oudheden’ (ca. 95) en ‘Autobiografie van Flavius ​​Josephus’ (ca. 99). Zijn werk ‘Against the Greeks’ (‘Against Apions’) (c.95) is geschreven ter verdediging van het jodendom als een klassieke religie.

Er is veel discussie geweest over het karakter van Josephus. Josephan-onderzoeken in de 19e en 20e eeuw waren gericht op de relatie van Josephus met Farizeeën.

Hij werd meestal gezien als lid van de Farizeeër-sekte en als verrader. Dit werd bekend als het klassieke concept van Josephus. Dit werd echter in het midden van de 20e eeuw aangevochten door de nieuwe generatie geleerden.

Ze waren het eens met het Farizeeër-deel van zijn geschiedenis, maar beweerden dat hij gedeeltelijk patriottisch en ook historicus was. Historicus Steve Mason beweerde echter dat Josephus geen Farizeeër maar een orthodoxe aristocraat-priester was.

Desalniettemin gaven Josephus 'werken veel details over de mensen, de cultuur, de gebruiken, de geografie, de geschiedenis en de levensstijl van de eerste eeuw. Zijn werk geeft een cruciaal verslag van het posttempeljodendom en de vroegchristelijke periode.

Familie, persoonlijk leven en erfenis

In september 96 CE werd Domitianus, de laatste Vespasiaanse keizer, vermoord, waardoor Flavius ​​Josephus onbeschermd achterbleef. Er is geen verslag van zijn dood, maar er wordt aangenomen dat hij kort na de dood van Domitianus stierf.

Volgens bronnen stierf hij rond 100 CE, op 63-jarige leeftijd.

Snelle feiten

Geboren: 37

Nationaliteit: Israëlisch, Italiaans

Overleden op 63-jarige leeftijd

Ook bekend als: Yosef ben Matityahu

Geboren land: Israël

Geboren in: Jerusalem

Beroemd als Historicus, geleerde

Familie: vader: Matthias kinderen: Flavius ​​Hyrcanus, Flavius ​​Justus, Flavius ​​Simonides Agrippa Overleden op: 100 Stad: Jeruzalem, Israël