Thomas Cranmer was de eerste protestantse aartsbisschop van Canterbury en een leider van de Engelse Reformatie. Als aartsbisschop van Canterbury was hij verantwoordelijk voor de oprichting van de eerste leerstellige en liturgische structuren van de hervormde Engelse kerk. Samen met Thomas Cromwell, die als eerste minister van koning Henry VIII van Engeland diende, steunde hij het principe van de koninklijke suprematie, dat de koning macht gaf over de kerk binnen zijn rijk. Hij pleitte ook voor de gewenste scheiding van de koning van Catharina van Aragon en hielp bij het opbouwen van de zaak voor de nietigverklaring van dit huwelijk. Hij slaagde er echter niet erg in radicale veranderingen aan te brengen in de kerk onder het bewind van Henry vanwege de turbulente politieke situatie en de machtsstrijd tussen religieuze conservatieven en hervormers. Toen koning Edward VI eenmaal de troon besteeg, ontstonden er kansen voor Cranmer om grote hervormingen door te voeren. Hij werd beschouwd als een van de meest vooraanstaande theologen van zijn tijd en wordt gecrediteerd voor het schrijven van de eerste twee edities van het ‘Book of Common Prayer’, een complete liturgie voor de Engelse kerk. Maar nadat Queen Mary de troon besteeg, begonnen de zaken voor hem uiteen te vallen. Een rooms-katholiek, ze zette Cranmer terecht wegens verraad en hij werd verbrand op de brandstapel.

Kindertijd en vroege leven

Thomas Cranmer werd geboren op 2 juli 1489 in Aslockton, Nottinghamshire, Engeland als zoon van Thomas en Agnes Cranmer. Hij kwam uit een familie van bescheiden middelen.

Hoewel er niets concreets bekend is over zijn jeugd en opleiding, wordt aangenomen dat hij naar een gymnasium in zijn dorp ging.

Hij werd op 14-jarige leeftijd naar het Jesus College in Cambridge gestuurd. Hij studeerde daar acht lange jaren voordat hij zijn Bachelor of Arts-graad behaalde. Tijdens zijn studie logica, klassieke literatuur en filosofie aan het college, begon hij ook middeleeuwse schoolboeken te verzamelen.

Vervolgens begon hij een studie over de humanisten, Jacques Lefèvre d'Étaples en Erasmus, voor zijn masterdiploma en behaalde hij zijn Master of Arts-diploma in 1515. Kort daarna werd hij verkozen tot lid van de Fellowship of Jesus College.

Hij trouwde snel en daardoor werd hij gedwongen zijn fellowship aan Jesus College op te geven.

Hart

Carrière

Thomas Cranmer begon te werken als lezer in Buckingham Hall (later hervormd als Magdalene College) om voor zijn gezin te zorgen. Zijn vrouw werd zwanger en stierf tijdens de bevalling.

Na de dood van zijn vrouw herstelde het Jesus College zijn gemeenschap. Hij begon theologie te studeren en werd in 1520 geordend. In 1526 behaalde hij zijn doctor in de goddelijkheid.

In augustus 1529 had hij een toevallige ontmoeting met Stephen Gardiner en Edward Foxe, twee van de belangrijkste wethouders van koning Henry VIII. In die tijd wilde de koning bevrijd worden van zijn eerste vrouw, Catharina van Aragon, om met zijn minnares Anne Boleyn te trouwen. De koning was wanhopig op zoek naar hulp en stelde Cranmer aan in de koninklijke dienst met het verzoek de koning te helpen bij het krijgen van een scheiding.

Cranmer stemde ermee in een propaganda-verhandeling te schrijven in het belang van de koning en werkte aan de nietigverklaring van het huwelijk van Henry met Catherine van Aragon.

Hij werd in 1532 benoemd tot ambassadeur aan het hof van de Heilige Roomse keizer Karel V. Hij werd naar Duitsland gestuurd en kreeg het bevel contact te leggen met de Lutherse vorsten om meer te weten te komen over het lutheranisme.

De aartsbisschop William Warham stierf in augustus 1532 en Cranmer werd teruggeroepen naar Engeland. Hij werd officieel ingewijd als de nieuwe aartsbisschop van Canterbury op 30 maart 1533 in de St. Stephen's Chapel. Zijn promotie kwam voor velen als een verrassing, aangezien hij tot nu toe slechts kleine functies in de kerk had bekleed. Maar Cranmer wist dat hij gepromoveerd was om de scheiding van de koning te bespoedigen.

Nadat zijn benoeming door de paus was goedgekeurd, riep Cranmer in mei 1533 zijn hof te Dunstable bijeen en verklaarde het huwelijk van de koning met Catharina van Aragon vanaf het begin nietig. De koning was een paar maanden geleden in het geheim met Anne Boleyn getrouwd en Cranmer verklaarde het huwelijk van Henry en Anne Boleyn geldig.

Als hervormer speelde hij een cruciale rol bij het tot stand brengen van grote veranderingen in de Church of England. Hij werkte samen met Thomas Cromwell en de twee mannen bevorderden de publicatie van een Engelse bijbel. In 1545 componeerde hij een litanie voor de gereformeerde kerk in Engeland die nog steeds in de kerk wordt gebruikt.

Om politieke redenen kon Cranmer tijdens het bewind van koning Henry geen radicale religieuze hervormingen doorvoeren. Maar toen koning Edward VI eenmaal aan de macht kwam, slaagde Cranmer erin de leerstellige veranderingen tot stand te brengen die hij in de kerk wilde doorvoeren. Hij publiceerde ook het Eerste Boek van het Gemeenschappelijk Gebed in 1549, tijdens Edward's regering. Het tweede boek van gemeenschappelijk gebed werd in 1552 uitgegeven.

Edward VI werd in 1553 ernstig ziek en stierf. Hoewel de koning zijn neef die ooit was verwijderd, Lady Jane Gray had genoemd, werd hij binnen 13 dagen na haar toetreding afgezet door Edward's halfzus Mary.

Queen Mary was een fervent katholiek en keerde de protestantse hervormingen van Edward terug. Haar toetreding tot de troon zag ook de ondergang van Thomas Cranmer.

Persoonlijk leven en erfenis

Thomas Cranmer trouwde kort na het ontvangen van zijn MA met een vrouw genaamd Joan. Zijn vrouw stierf tijdens haar eerste bevalling.

In 1532 trouwde hij met Margaret, een lutherse en een nicht van de vooraanstaande lutherse geleerde Andreas Osiander. Het echtpaar kreeg een dochter en een zoon.

Na de dood van koning Edward VI werd Mary I de koningin van Engeland en Ierland. Als rooms-katholiek verbrandde ze meer dan 280 religieuze andersdenkenden op de brandstapel. Ze liet de protestantse Cranmer arresteren en berecht hem wegens verraad. Hij werd uiteindelijk op 21 maart 1556 op de brandstapel verbrand.

Snelle feiten

Verjaardag: 2 juli 1489

Nationaliteit Brits

Beroemd: spirituele en religieuze leiders Britse mannen

Overleden op 66-jarige leeftijd

Zonneteken: Kanker

Ook bekend als: Кранмер, Томас

Geboren in: Aslockton

Beroemd als Eerste protestantse aartsbisschop van Canterbury

Familie: Echtgenoot / Ex-: Joan Cranmer vader: Thomas Cranmer moeder: Agnes Hatfield Overleden op: 21 maart 1556 plaats van overlijden: Broad Street, Oxford Doodsoorzaak: Executie Meer feiten opleiding: Jesus College, Cambridge, Magdalene College, Cambridge , Universiteit van Cambridge