Martin Luther was een Duitse priester die een belangrijke figuur was in de protestantse Reformatie. Als hoogleraar theologie en voormalig monnik wordt hij gecrediteerd om de protestantse reformatie in het 16e-eeuwse Europa te zijn begonnen, wat de koers van de westerse beschaving heeft veranderd. Hij verwierp niet alleen verschillende leringen en praktijken van de laatmiddeleeuwse katholieke kerk, maar was ook fel gekant tegen het sterke geloof dat vrijheid van Gods straf voor zonde met geld gekocht kon worden. Geboren in een katholiek gezin, was hij al op jonge leeftijd geïnteresseerd in theologie en filosofie. Eens als jonge man werd hij tijdens een onweer bijna door de bliksem getroffen. Doodsbang beloofde hij God dat hij monnik zou worden als hij levend ontsnapte. Zo begon hij aan een leven gewijd aan religie en behaalde hij een doctor in de theologie. Aanvankelijk een volgeling van het katholicisme, herriep hij uiteindelijk verschillende van zijn overtuigingen en ging hij verder met het herformuleren van enkele basisprincipes van het christelijk geloof die resulteerden in de opsplitsing van het westerse christendom in twee facties: het rooms-katholicisme en de nieuw gevormde protestantse tradities. Paus Leo X en de Heilige Roomse keizer Karel V waren boos op de acties van Luther en vroegen hem al zijn geintjes in te trekken. Hij weigerde dit te doen en werd door de paus geëxcommuniceerd.

Kindertijd en vroege leven

Martin Luther werd op 10 november 1483 geboren in Hans en Margarette Luther in Eisleben, Saksen, toen onderdeel van het Heilige Roomse Rijk. Hij werd gedoopt als katholiek. Zijn vader was pachter van kopermijnen en smelterijen, terwijl zijn moeder een hardwerkende vrouw was. Hij had meerdere broers en zussen en stond het dichtst bij zijn broer Jacob.

Zijn vader had grote ambities voor Martin en wilde dat hij advocaat zou worden. Hij zorgde ervoor dat de jongen een goede opleiding kreeg en stuurde hem in 1488 naar een Latijnse school in Mansfeld.

Martin kreeg een grondige opleiding in de Latijnse taal en leerde ook tien geboden, het Onze Vader, de geloofsbelijdenis van de apostelen en ochtend- en avondgebeden.

Hij verhuisde in 1497 naar een school van de Brethren of the Common Life, een lekenkloosterorde. Daarna schreef hij zich in aan de Universiteit van Erfurt, een van de meest vooraanstaande universiteiten van Duitsland in die tijd.

Hij behaalde een baccalaureaat in de vrije kunsten in 1502 en een masterdiploma drie jaar later. Hij werd tijdens zijn studententijd sterk beïnvloed door de werken van Aristoteles en William van Ockham.

Zijn vader wilde dat hij advocaat werd, maar Martin Luther kreeg steeds meer belangstelling voor religie. Een incident in 1505 veranderde zijn leven. Op een dag keerde hij te paard terug naar de universiteit toen hij door een onweer werd overvallen. Plotseling sloeg een bliksemflits in de buurt van hem, en doodsbang voor zijn leven bad hij tot Sint Anna en zwoer monnik te worden.

Zoals beloofd verliet hij de universiteit, verkocht zijn boeken en ging een Augustijner klooster in Erfurt binnen. Deze stap maakte zijn vader woedend.

Later leven

Nadat hij had besloten zijn leven aan religie te wijden, begon hij in 1507 met de studie van theologie aan de universiteit van Erfurt; datzelfde jaar werd hij tot priester gewijd.

Hij verhuisde het volgende jaar naar het Augustijner klooster in Wittenberg en behaalde in 1508 een bachelordiploma in Bijbelse studies en in 1509 nog een bachelordiploma in de zinnen van Peter Lombard.

Hij vervolgde zijn religieuze studies om in 1512 zijn doctor in de theologie te behalen. Al snel trad hij toe tot de theologische faculteit van de Universiteit van Wittenberg, waar hij de rest van zijn carrière zou doorbrengen.

In 1517 kondigde paus Leo X een nieuwe aflaat aan om de Sint-Pietersbasiliek te helpen bouwen. Deze beweging maakte Luther erg boos, die ervan overtuigd was dat de kerk corrupt was in haar wegen.

Hij schreef 'The 95 Theses', als vergelding waarin hij ernstige kritiek had op bepaalde overtuigingen van de katholieke kerk en opriep tot hervormingen. Vervolgens spijkerde hij de tekst op de kapeldeur van de universiteit en deelde hij ook kopieën met zijn gelijkgestemde vrienden voor verspreiding onder de massa.

'De 95 stellingen' werden op grote schaal verspreid in heel Duitsland en Europa, en bereikten Frankrijk, Engeland en Italië, waarmee het begin van de protestantse reformatie werd ingeluid.

Aartsbisschop Albrecht van Mainz en Maagdenburg was woedend over Luthers ‘De 95 stellingen’ en zijn standpunt tegen de aflaten, aangezien de aartsbisschop zelf de inkomsten van de aflaten nodig had om een ​​pauselijke bedeling af te betalen. Zo liet hij de stellingen controleren op ketterij en stuurde die naar Rome.

Bij ontvangst van de stellingen zette paus Leo X een reeks pauselijke theologen en gezanten in tegen Luther. Maar dit weerhield Luther er niet van zijn mening te uiten; dit versterkte zelfs zijn antipauselijke theologie. Nu verklaarde hij zelfs dat de bijbel de paus niet het exclusieve recht gaf om de Schrift te interpreteren, en hij ondervroeg de pauselijke autoriteit.

De paus raakte steeds meer gefrustreerd door Luther en stuurde hem in 1520 een brief, waarin hij Luther met excommunicatie bedreigde, tenzij hij binnen 60 dagen 41 zinnen uit zijn geschriften, waaronder de 95 stellingen, herriep. Luther verbrandde de brief openbaar, wat de ergernis van de paus nog groter maakte.

Als gevolg hiervan excuseerde de paus Luther in januari 1521 in de stier Decet Romanum Pontificem. Luther kreeg nu de opdracht om te verschijnen voor het Dieet van Worms, een algemene vergadering van de landgoederen van het Heilige Roomse Rijk die plaatsvond in Worms.

Luther verscheen zoals bevolen vóór het Dieet van Worms in 1521. Keizer Karel V begon het keizerlijke Dieet, waar Luther kopieën van zijn geschriften kreeg aangeboden en vroeg of hij bij hun inhoud stond. Hij weigerde zijn geschriften te herroepen en werd daarom tot ketter verklaard, een vogelvrijverklaring.

Luther liep het risico gearresteerd te worden en werd door zijn vrienden geholpen bij het goedmaken van zijn ontsnapping. Hij vestigde zich in kasteel Wartburg in Eisenach waar hij zijn werken voortzette. Hij vertaalde het Nieuwe Testament van het Grieks naar het Duits en schreef de essays 'On Confession, If the Pope has the Power to Require It' en 'The Judgement of Martin Luther on Monastic Vows'.

Tijdens zijn latere jaren organiseerde hij een nieuwe kerk, het lutheranisme, en kreeg hij veel volgers. In 1533 begon hij als decaan van de theologie aan de Universiteit van Wittenberg, een functie die hij bekleedde tot aan zijn dood.

, Alleen

Grote werken

Martin Luther zou de protestantse reformatie hebben veroorzaakt, die begon als een poging om de rooms-katholieke kerk te hervormen. Hij betwistte het gezag van het pausdom en probeerde door middel van zijn geschriften bepaalde christelijke leerstellingen te hervormen. Bovendien inspireerden zijn lofzangen de ontwikkeling van gemeentelijke zang binnen het christendom.

Hij vertaalde de Bijbel van Hebreeuws en oud-Grieks naar de Duitse taal, waardoor de Schrift toegankelijker werd voor de gewone man, wat een enorme impact had op de kerk en op de Duitse cultuur. Zijn vertalingen hielpen niet alleen bij het populair maken van het christendom, maar hielpen ook bij de ontwikkeling van een standaardversie van de Duitse taal.

Hij schreef ‘De 95 stellingen’, die algemeen wordt beschouwd als de eerste katalysator voor de protestantse Reformatie. Deze stellingen stellen de praktijk van de Katholieke Kerk van het verkopen van aflaten in vraag en protesteren tegen administratieve misstanden, met name nepotisme, simonie, woekerrente en pluralisme.

Persoonlijk leven en erfenis

Hij trouwde met Katharina von Bora, een van de nonnen die hij had helpen ontsnappen uit het cisterciënzer klooster van Nimbschen. Hij was toen 41 jaar en zijn beslissing om te trouwen kwam voor velen als een verrassing. Het huwelijk van het paar vormde een model voor de praktijk van het kerkelijk huwelijk binnen het protestantisme. Ze hadden een gelukkig huwelijk dat resulteerde in de geboorte van zes kinderen.

Hij leed tijdens zijn latere jaren aan een slechte gezondheid, geplaagd door verschillende aandoeningen zoals nierstenen, artritis, hartproblemen en spijsverteringsstoornissen. Hij stierf op 18 februari 1546 op 62-jarige leeftijd.

Martin Luther wordt beschouwd als zowel een invloedrijke als een controversiële figuur in de Reformatiebeweging. Hij wordt op 18 februari geëerd met een herdenking in de Lutherse Heiligenkalender en in de Episcopal (United States) Kalender der Heiligen.

, Verandering

Snelle feiten

Verjaardag: 10 november 1483

Nationaliteit Duitse

Beroemd: Quotes van Martin LutherPriests

Overleden op 62-jarige leeftijd

Zonneteken: Schorpioen

Geboren in: Eisleben, Duitsland

Beroemd als Vader van het protestantisme en kerkhervormers