Christopher Lee Rios, in de volksmond bekend als Big Pun, was een Amerikaanse rapper die bekendheid kreeg met zijn debuutalbum 'Capital Punishment' dat wekenlang de R & B / hiphop-hitlijsten regeerde. Hij was zelfs de eerste Latino-rapper wiens soloalbum platina was. In 1997 scoorde hij zijn eerste hit 'Ik ben geen speler', die de derde plaats op de Amerikaanse rap-hitlijst bezette. Hij vormde de rapgroep Full-A-Clips en ontwikkelde een unieke stijl van rappen omdat hij lange tijd kon rappen zonder adem te halen. De teksten van Big Pun zaten vol met diepe betekenis, complexe rijmpjes en herhaald gebruik van medeklinkers en geluiden, en dus erg fascinerend voor zijn fans. Ondanks het professionele succes dat hij genoot, was zijn persoonlijke leven een onrustig leven geweest. Big Pun had in de korte tijd van zijn leven met verschillende ontberingen te maken gehad. Hij was enige tijd dakloos en kreeg ook problemen als jonge vader toen hij en zijn vriendin Liza op de middelbare school hun eerste kind kregen. Er wordt gezegd dat hij door stress meer at en extreem overgewicht kreeg. Helaas stierf hij op 29-jarige leeftijd in 2000 aan aan obesitas gerelateerd hartfalen. Zelfs na bijna twee decennia na zijn dood wordt hij nog steeds gevierd als een van de grootste Latino-tekstschrijvers en rappers. MTV2 plaatste hem op de 11e plaats op de lijst van de 22 beste MC's.

Kindertijd en vroege leven

Big Pun werd geboren als Christopher Lee Rios op 10 november 1971 in The Bronx, New York City, aan Puerto Ricaanse ouders. Hij had verschillende broers en zussen.

Op vijfjarige leeftijd brak hij zijn been tijdens het spelen in een park. Later ontving hij een groot bedrag als vergoeding van de gemeente.

Aanvankelijk deed hij het goed op school en deed hij ook aan sport. Hij speelde graag basketbal en stond ook ingeschreven voor bokstraining. Hij was niet alleen een fervent lezer, maar hield ook van breakdancen en rappen. Vanwege zijn moeilijke gezinsleven verliet hij echter het huis toen hij 15 was en stopte uiteindelijk met de middelbare school. Als gevolg hiervan was hij enige tijd dakloos. Gedurende deze tijd begon hij aan een depressie te lijden.

Hij trouwde jong en kreeg al snel een kind. Worstelend met depressie en de druk om een ​​jonge vader te zijn, begon hij te veel te eten. Hij werd extreem zwaarlijvig als gevolg van deze gewoonte en woog 300 pond op 21-jarige leeftijd.

Carrière

Christopher Lee Rios begon zijn carrière met het schrijven van rap-teksten in de jaren tachtig. Hij vormde al snel een rapgroep genaamd Full-A-Clips met rappers als Lyrical Assassin, Joker Jamz en Toom. Hoewel hij een aantal nummers met de groep opnam, werd er geen uitgebracht. Uiteindelijk werd de groep opgeheven. Ondertussen veranderde hij zijn naam in ‘Big Moon Dawg’ en later in ‘Big Punisher’, wat werd verkort tot ‘Big Pun’.

In 1995 ontmoette hij rapper Joseph Antonio Cartagena - beter bekend als Fat Joe - die niet alleen zijn talent herkende, maar ook zijn beste vriend werd en dicht bij hem bleef tot aan zijn dood. Fat Joe vormde een hiphop-platenlabel genaamd Terror Squad en tekende een deal met Big Pun. In hetzelfde jaar bracht Terror Squad Fat Joe's album ‘Jealous One's Envy’ uit, waarin Big Pun zijn eerste professionele optreden maakte. Hij was ook te zien in het nummer ‘Watch Out’ van Fat Joe.

In 1997 begon Big Pun zich voor te bereiden op zijn debuutstudio-album ‘Capital Punishment’ en begon er nummers voor op te nemen. Hij huurde producer Knobody in om het nummer ‘I'm Not a Player’ te remixen. Het geremixte nummer, getiteld 'Still Not a Player', werd de eerste grote hit van Big Pun. Het album ‘Capital Punishment’ werd voltooid en uitgebracht op 28 april 1998. Het werd een geweldige hit. Het was zijn enige soloalbum dat in zijn leven werd uitgebracht. In 1998 verscheen hij als zichzelf in de tv-serie ‘Moesha’, uitgezonden op het UPN-netwerk.

In 1999 bracht de rappersgroep Terror Squad hun debuutalbum ‘The Album’ uit. Hoewel het album commercieel niet goed presteerde, kreeg het lovende kritieken.

Hij werd in 1999 uitgebracht als Punny in de film 'Thicker Than Water'. De film, die ook andere rappers als Fat Joe, Mack 10, Ice Cube en MC Eiht speelde, ging over rappers uit de oost- en de westkust. In hetzelfde jaar speelde hij in ‘Urban Menace’, een zwarte horrorfilm, geregisseerd door Albert Pyun. De film kenmerkte ook Fat Joe.

De grote woordspeling stierf in 2000. Zijn tweede album, ‘Yeeeah Baby’, werd na zijn dood voltooid en werd in april 2000 uitgebracht. Ook dit album was een groot succes.

Een ander postuum album, 'Endangered Species', werd uitgebracht in april 2001. Het album was een verzameling van enkele van de niet eerder uitgebrachte werken van Big Pun. Het album piekte op nummer 7 op de Billboard 200.

Grote werken

Het debuutalbum van Big Pun, ‘Capital Punishment’, was zijn meest succesvolle werk. Het piekte op nummer 5 in de Billboard 200 en bereikte nummer 1 in de Top R&B Albums chart en bleef daar twee weken. Het album verkocht meer dan een miljoen exemplaren en was zijn eerste soloalbum dat gecertificeerd platina was.

Zijn tweede album, ‘Yeeeah Baby’ (postuum uitgebracht), piekte op nummer 3 in de Billboard 200-hitlijst en behaalde binnen drie maanden na de release een gouden recordstatus.

Awards en prestaties

Het debuutalbum van Big Pun, ‘Capital Punishment’, werd genomineerd voor een Grammy Award voor het beste rapalbum in 1999.

Priveleven

Big Pun trouwde in 1990 met zijn vriendin Liza op de middelbare school. Ze kregen drie kinderen: Amanda, geboren in 1991, Vanessa werd geboren in 1993 en Christopher Jr. werd geboren in 1994.

Hij worstelde sinds zijn tienerjaren met een gewichtsprobleem. Toen hij 26 was, woog hij ongeveer 400 pond en met zijn succes werd hij zwaarder. Op advies van zijn vriend Fat Joe volgde hij in 1999 het Duke University dieetprogramma in North Carolina en verloor hij 80 pond. Maar hij stopte al snel met het programma zonder het af te maken en kreeg meer gewicht.

Op 5 februari 2000 zouden Big Pun en Fat Joe optreden met Jennifer Lopez op 'Saturday Night Live', maar Big Pun moest het programma annuleren omdat hij zich niet lekker voelde. Twee dagen later, op 7 februari, kreeg hij een hartaanval en ademhalingsproblemen. Paramedici konden hem niet tot leven wekken en hij werd met spoed naar het ziekenhuis gebracht, waar hij dood werd verklaard. Op het moment van zijn dood woog hij 698 pond (317 kg).

Jennifer Lopez zei tegen MTV: 'Hij was een bron van trots voor de Latijnse gemeenschap, een groot artiest en een geweldig persoon.' Fat Joe vertelde The New York Times: 'Ik heb een broer verloren.'

Om hem te eren, schilderde TATS Cru, een lokaal bordschildersbedrijf, een grote muurschildering van hem op een gebouw in zijn buurt.

In 2005 veilde Liza Rios het medaillon van de Terror Squad van Big Pun vanwege de financiële problemen die ze na de dood van haar man ondervond. Ze beweerde ook dat ze geen royalty's ontving van de verkoop van de postume albums van Big Pun.

Op 15 september 2009 werd een documentaire, ‘Big Pun: The Legacy’, geregisseerd door Vlad Yudin, uitgebracht als eerbetoon aan de artiest. De film bevatte interviews met artiesten, acteurs, goede vrienden van Big Pun en anderen wier leven werd beïnvloed door Big Pun.

Snelle feiten

Verjaardag 9 november 1971

Nationaliteit Amerikaans

Beroemd: RappersAmerican Men

Gestorven op leeftijd: 28

Zonneteken: Schorpioen

Ook bekend als: Christopher Lee Rios

Geboren in: New York City

Beroemd als Rapper

Familie: Partner / Ex-: Liza Rios moeder: Gail Tirado broers en zussen: Christine Rios, Nicole Rodriguez, Nyree Rios, Piña Rios kinderen: Amanda Rios, Christopher Rios, Vanessa Rios Overleden op: 7 februari 2000 Overlijdensplaats: White Plains City : New York City Amerikaanse staat: New Yorkers